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異世界建國記 第一卷 第一章 葛里芬與禁忌之森

    臺版 轉自 深夜讀書會

    錄入:深夜讀書會

    讀書群:714435342

    死亡突然造訪。

    從完全沒有想到的地方,在從未想過的時機到來。

    有輛大型卡車出現在我眼前。

    時間緩緩前進,還沒做完的事情在腦袋里接二連三浮現后又消失。

    朋友、打工地點的上司還有大學教授。這么說來,我還沒把報告交出去耶……

    最后是育幼院的大家。

    可以的話,真想走上更具挑戰性的人生。

    當我這么想的時候,有如孩童般的笑聲以及我全身骨頭碎裂的聲音傳進耳朵里。

    ※

    醒來后,我發現自己身處森林里頭……

    我環視四周,再抬頭看向天空。

    空中有輪比我熟悉的月亮還要巨大的明月,散發光芒。

    被月光照亮的樹木非常巨大。是我身高的幾倍呢?到處都有這樣的大樹生長。

    這是死后的世界吧?聽說三途川邊會有一望無際的花田,我的視野里卻沒看到半點這類的景色。

    以死后的世界來說還真是寒酸。

    這到底是怎么回事……

    突然間,我感到口中有股苦味,于是吐出嘴里的東西一看,是一撮草。

    為什么我會把草吃下去?

    這時我感到一陣強烈的空腹感。

    暈眩、疲勞以及倦怠感襲擊全身。

    如果不吃點東西會死掉的……

    不管是橡果還是菇類都好,總之是要能吃下去的東西。

    我的視野里忽然出現一只巨大的蜈蚣。

    要是平常的我,想必已經發出慘叫聲并逃跑了吧,但我不知為何凝視著它。

    仔細看看,這家伙其實肉還滿多的。

    記得有毒素的部位是口器,只要想辦法把它去除就能吃了……

    來吃吧。

    第一次食用的蜈蚣還真難吃。

    「說起來,寄生蟲之類的沒問題嗎?」

    我把蜈蚣吃下肚后才開始擔心。

    稍微有些欠缺冷靜呢……

    原來營養不足的話,就會變得這么笨。

    不過我也不知道生火的方法。無論如何都有生吃下去的必要性。

    我有好好咀嚼所以沒問題、沒問題啦……大概吧。

    如果在無法用腦袋仔細思考的情況下猶豫不決,說不定就會餓死了。

    關于有沒有寄生蟲這點,也只能祈禱了。

    「口好渴……」

    我為了尋找水源而開始行走。

    好想快點把殘留在嘴巴里的蜈蚣味消除掉。

    走了十分鐘左右,我發現一條小河。

    腦袋里雖然浮現「不要飲用生水比較好」這句話,但又沒有方法煮沸。所以也只能直接喝下去了吧。

    「活過來了……」

    這水看起來很清澈,應該沒有寄生蟲方面的問題吧。大概啦。

    此時我不經意地往小河的水面看去,映在上頭的臉孔被月光照亮……

    這家伙……是誰?

    水面上映出一個灰色頭發的瘦弱孩童。

    等等,等一下。出錯的一定是水面,光的反射偶爾也會產生些錯誤才對吧?

    我開始在腦里編出一些莫名其妙的理論來逃避眼前的現實,同時把手伸到臉上,戰戰兢兢地觸摸自己的臉頰,能清楚摸到凸出的骨頭。

    雖然我并不胖,卻也沒有到骨瘦如柴的地步。

    接著我扯下一些頭發,頭發是灰色的。

    我應該是個典型的日本人,有著一頭黑發才對……

    這果然是現實。

    也就是說,這是那個吧……很有名的那個。

    「異世界轉生……不,附身嗎?」

    我抬頭看向夜空。

    比地球的月亮大上兩倍的明月在夜空散發光輝。

    原來如此,這里真的是異世界。

    ……才怪咧,這種事情怎么可能發生在現實當中?

    「這是在作夢。沒錯,一定是在作夢。想必醒來后我會躺在醫院的病床上,不然就是被卡車輾過去這件事本身也是作夢……對,絕對是這樣沒錯。畢竟人類怎么可能會那么輕易死掉嘛。」

    我這么想著,并躺到地面上。

    滿天的繁星與巨大的明月。

    真漂亮~以夢境來說的話!

    我閉上眼睛。

    深信等到醒來以后,便會發現一切全都只是一場夢。

    ……

    ………

    …………隔天。

    這果然是現實。

    我用被晨曦照亮的水面確認自己的臉孔后,陷入絕望之中。

    「不過長得還不錯呢。」

    我看著倒映在眼前的少年──也就是自己的臉孔。

    雖然骨瘦如柴又骯臟得跟野狗沒兩樣,不過各個部位都長得很不賴。

    皮膚顏色就是所謂的橄欖色肌膚。

    「不過既然都醒來了,那也沒辦法……」

    首先只能從整頓生活基礎開始著手。

    接下來是收集情報。能回到原本的世界就回去,不能的話就在這里定居。

    總而言之,先以這個方針來進行,我沒有家人算是不幸中的大幸。

    如此一來,首先是……

    「先填飽肚子再說吧。」

    我站起來,開始在森林里物色食物。

    昨天原本以為這座森林都是些巨大的樹木,但眼下我明白了。

    那只是因為我身體縮小才顯得樹木很高大,實際上這些樹并沒有到能稱為巨大的程度。

    「話說回來,這座森林還真是什么都沒有耶。」

    完全沒有樹果或是水果之類的。

    森林深處雖然有看似可食的草類生長,但我還不想死,也只能節制點了。

    從體感溫度研判,季節大概是夏季。

    夏季的話應該會有能吃的東西才對,大概是我尋找的方式不當吧。

    說起來,我也沒有關于野草的知識,而且這里又可能是異世界。

    有沒有跟原本世界相同的植物都還是個謎團。

    「果然只能吃蟲了嗎……」

    我看著眼前的螞蟻隊列。

    昨晚的蜈蚣讓我稍微恢復了一點體力,所以倒不是非得馬上吃東西才行。

    不過這具身體原本就缺乏能量,所以也可能撐過了今天,結果明天就無法動彈。

    要是至少知道生火的方式就好了。

    不管是蟬、蜈蚣、螞蟻還是蝎子,只要用火烤過就能安心食用。

    唉,雖然昨天是活跳跳地生吃下去就是了。

    要怎么樣才能把火升起來呢?

    雖然知道是透過木頭與木頭之間互相摩擦的熱源來起火……

    但能不能確實起火也很難說,再加上又找不到適合的木頭。

    總覺得把時間跟體力浪費在辦不到的事情上頭,實在不是好方法。

    「喂,那邊的人類!此處乃我的領地,速速離去。」

    背后有人向我出聲。

    雖然這聲音感覺很跩,但毫無疑問是人發出來的。

    看來上天并沒有舍棄我!

    「其實我迷路了……」

    轉頭一看,眼前有個怪物。

    臉跟上半身有如老鷹,還有巨大的羽翼。

    下半身則是四只腳的野獸──如同獅子一般。

    完全就是在紋章和插畫這些東西上會看見的獅鷲獸──葛里芬。

    看來上天是舍棄我了。

    「那個……我很難吃哦!都只剩皮包骨了,昨天還吃了條蜈蚣。所、所以還是不要吃我比較好!」

    我向后退縮。

    好不容易撿回一條命了,為什么非得被吃掉才行啊!

    「我也有權利選擇自己喜歡的食物,誰要吃像你這種看起來就很難吃的東西?你是想愚弄我嗎?」

    「絕、絕對沒有這回事。哈哈哈哈!其實我也正打算要離開。那么再見啰~」

    我開始全速奔跑。對方似乎不是要吃掉我,而是想把我趕出去,那么只要逃跑就好。畢竟我不打算在這個人(?)的領地或是地盤里頭鬧事。

    啪唦啪唦的振翅聲震撼了我的鼓膜。

    沙塵揚起,讓我忍不住閉上眼睛。

    睜開眼睛時,葛里芬先生就在我面前。

    而且還豎起羽毛,顯得很憤怒。

    「我應該說過這前方是我的領地吧?森林深處乃是我的領地,人類不得進出,此乃盟約所在。你果然是打算在我的領地獲取食物吧?」

    「對不起,我稍微有點搞錯方向。真沒想到這個方向會是您的領地……」

    「不要說謊了!我跟你們之間的盟約這兩百年之間不是一直被流傳下來嗎!連幼小的孩童都很清楚!」

    就算你這么說,但不知道的事情就是不知道嘛。

    明明外表看起來這么威武,卻是只愛發脾氣,讓人很受不了的野獸呢。

    「再拿些更正常的借口出來吧,那樣的話我就放你一條生路。」

    葛里芬這么說完并瞪著我,這令我全身發出寒顫。

    這樣下去會被殺掉!

    看來只能辯解了。

    「那個……其實我是附身過來的。」

    「啊?你在講什么莫名其妙的話?」

    葛里芬的神色改變,雙眼看起來炯炯有神。這下子搞不好死定了。

    「不是啦,所以說啊……我醒過來以后就身處在從未見過的森林里,還變成連自己也不認識的小孩子。這是真的哦!請您相信我。」

    我跪下來磕頭懇求。好不容易才轉生,我可不想在第二天又死掉。

    「哦……」

    或許是我拼死磕頭求饒生效了,葛里芬的殺氣感覺稍微減弱了一些。他的瞳孔閃爍著紅色的光芒。

    「你……是迷途者啊。原來如此,那么不知道也是當然的。真是抱歉。」

    葛里芬身上的殺氣急速消散。雖然我搞不太懂,但他似乎能接受這個說詞。

    「你也真是可憐,從住慣的故鄉跑到這種窮鄉僻壤。不過這也沒辦法,被那些小鬼們喜歡上是你的責任,要怨恨的話就恨自己的命運吧。」

    雖然聽不太懂,但關于附身,這家伙似乎知道些什么。

    「請問……迷途者是?」

    「就是指從其他不同世界來到這個世界的人。」

    「不是重生嗎?」

    「嗯?」

    葛里芬疑惑地歪著頭,似乎聽不懂我問這個問題的意思。

    于是我開始說明目前發生在自己身上的事。葛里芬發出沉吟。

    「唔嗯──這我也不懂,從來沒聽說過像你這樣的現象。我在五百年前遇到的迷途者也沒說他是重生而來的……不過,或許有可能會有這種情況吧?」

    「這樣啊。」

    「再說,都有迷途者這種現象發生了,就算再加上重生,這種程度也沒什么不可思議的。」

    雖然不甚明白,但葛里芬開始擅自這么解釋。

    我是不太能接受啦。

    不過現在煩惱這個也沒用,看來只能腳踏實地調查了。

    「話說回來,你說自己在不知不覺間變成小孩子。那么精神方面算是成年人嗎?」

    「嗯,是啊。現在雖然是這副模樣……怎么了嗎?」

    針對我的回答,葛里芬似乎露出了……不懷好意的笑容。

    「我會放你一馬,但有件工作要拜托你。」

    ※

    「這是什么……」

    「看就知道了吧,是跟你同族的人類。」

    我在葛里芬的帶領下走進洞窟,那里有三十名孩童。

    有五名年紀尚幼的孩童,十九名大約七歲到九歲,然后剩下六名跟現在的我差不多年紀。

    「為什么會有這么多小孩子?」

    「誰知道?最近那些人類都會像這樣把小孩子丟在我的森林里頭。」

    原來如此,看來是有饑荒之類的狀況發生吧。

    我之所以會饑腸轆轆地待在森林里,大概也是像這樣被父母親給舍棄了。

    「所以……是要我照顧這些孩子們嗎?」

    「就是這么回事,理解得真快。你就照顧他們直到能獨立自主為止吧。」

    葛里芬大大地點頭。

    我并不討厭小孩子,相反的,應該算是很喜歡。

    再加上我在育幼院長大,所以也很能體會他們的心情。因此關于幫助孩子們這點沒有任何問題。

    不過……

    「如果沒有食物,我也沒轍哦?」

    「這三年內我會幫忙送糧食過來,之后的糧食你們要想辦法自己確保。」

    原本以為他會叫我們吃蟲子,這倒是讓我感到很意外。

    這家伙其實還滿不錯的?

    「為什么要幫助孩子們呢?」

    「你也會抱起挨餓的小狗然后撿回家吧?接下來你會不負責任地舍棄小狗嗎?既然撿了便得負起責任──就是這么一回事。」

    原來如此,確實會良心不安呢。

    明明有能力幫助對方,卻不行使這種力量而讓對方挨餓。

    這對精神衛生的確不太好。

    不過人類跟葛里芬的差異很大。

    他并不懂養育人類的方式。正在煩惱時,剛好我來到了這里。

    那就這么決定了。

    首先得跟孩子們自我介紹才行。

    「既然如此,我就是你們的老大了!請多指教!」

    我這么說完后……

    「△○●■◇○」

    他們用外星語言回答我。

    冷靜想想,異世界的語言不可能跟日語相同,現實之中不會有那么剛好的事情……不對,說起來,異世界本身就很不現實了。

    這下子不用說是當老大,光是要跟其他人交流并且活下去就很困難。

    咦?那為什么我能跟葛里芬對話?

    「真是抱歉。這么說來,迷途者并不會說這個地方的語言呢。是我疏忽了。」

    「那我為什么能跟你交談呢?」

    「因為我擁有『神言的護佑』,當然能夠跟你交談。」

    護佑……怎么跑出像是奇幻作品的用語?

    真不愧是葛里芬,果然擁有那類不可思議的力量。

    「不過這可是個大問題。好吧,我就暫時把護佑借給你。」

    「……可以借別人嗎!」

    「普通來說是不可能的。這是因為我擁有『借出的護佑』才能辦到。」

    真不愧是葛里芬前輩!

    頭部是鷲、下半身是獅子,這可不是長好看的而已!

    「不過這么一來,其他孩子們不就無法跟你交談了嗎?」

    「愚蠢,我怎么可能把真正貴重的護佑賜給你?要給你的是『言語的護佑』。」

    「你擁有多少種護佑呢?」

    目前為止合計起來就確認有三種護佑。不過護佑會是這么像大拍賣的東西嗎?

    「十二種,但里頭能派上用場的種類其實很少。由于發聲器官的問題,『言語的護佑』對我而言毫無價值。」

    無論如何,這樣已經算是數量很多了吧。

    還是對葛里芬來說,其實是平均值呢?

    「所以啦,這邊重新請大家多多指教。」

    我的口中自然而然地流瀉出異國語言。

    原來如此,還真是方便。有這個就不需要去學習英文了呢。

    「是……還請你多多指教……哥哥。」

    茶色頭發的女孩子這么回答。

    哥哥……被這樣喊感覺真不錯。

    「你叫什么名字啊?」

    一個看起來很囂張的小鬼這么問我。

    「詢問別人的名字前,應該要先報上自己的名字才對吧?」

    我回了句老生常談,那小鬼嘖了一聲后說出名字。

    「我叫羅恩,之前一直都是我擔任老大。好,我報上名字了!你叫什么名字?」

    「我的名字是……」

    講到這邊我才突然想到。

    要報上什么名字呢?

    報上日本的名字?但我現在又不是日本人,說出日本的名字感覺好像怪怪的。

    不,名字照理說根本無所謂吧。

    「你覺得我在這邊的名字叫什么比較好?」

    我試著向葛里芬詢問。

    「叫『亞爾姆斯』如何?」

    「這有什么含意嗎?」

    「沒什么特別的意思,只是覺得講起來很順口而已。」

    原來如此。

    「那我就叫亞爾姆斯。請多多指教啊,羅恩。」

    我伸出手,羅恩卻把頭別過去。

    為什么啊?

    「你幾歲了?」

    「二十歲。」

    「騙誰啊!」

    不是啦,真的是這樣嘛……

    我往葛里芬那邊看去。請你跟他們說一下吧。

    「這家伙說的話是真的,他似乎是醒過來時才發現自己變成小孩子的模樣哦?」

    「咦咦……不過既然葛里芬大人這么說……」

    羅恩突然變得很溫順。

    他隨即再瞪著我宣言說:

    「我可還沒承認你是我們的老大哦!」

    我是能理解他的心情啦,畢竟有個小孩子突然出現,還說要成為自己一行人的老大。

    「對不起,羅恩并沒有惡意,只是有點笨而已……」

    剛才叫我哥哥的女孩子幫羅恩說話。

    「你的名字是?」

    「我是索詠,跟羅恩是青梅竹馬……」

    原來如此,青梅竹馬啊。

    有這么可愛的青梅竹馬,羅恩還真是幸福。

    「喂!有點笨是什么意思啊?」

    「真的是這樣嘛。」

    「說別人笨的人才笨啦!」

    「那羅恩也很笨呀。」

    「「笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋!」」

    他們突然俏皮地斗起嘴來。

    看到這兩人的交談,其他孩子們也開始歡笑。

    這里表面上看起來很熱鬧,似乎很愉快的樣子。

    但如果不吵吵鬧鬧地歡笑,想必就會回想起痛苦的記憶吧。

    被雙親欺騙然后舍棄在森林深處,不可能不感到痛苦。

    大家只是拼死想要忘掉而已。

    在這里頭扮演老大的羅恩,到底得承受多么龐大的壓力呢?

    索詠會歡迎我并不是因為抱持什么好感,而是對于能減輕羅恩的負擔感到開心吧。

    「絕對要幫助他們。」

    我在內心低聲說出自己的決心。

    自我介紹大致上結束了。

    被舍棄的方式雖然各不相同,但所有人似乎都是被父母拋棄的。

    大家的出身地也都不一樣。

    開始變得要好似乎是這幾天的事情,也就是說我也還有跟大家打成一片的余地。

    男女比例基本上是各占一半。

    總而言之,這邊只先介紹六名重要人物。

    羅恩,十二歲。這里最年長的孩子,身高比現在的我還要高。雖然有點容易跟人起沖突,但是很有責任感。

    索詠,十二歲。出身于跟羅恩相同的村子。長得還滿可愛的,想必算是羅恩的新娘吧。她雖然會向我使用敬語,但對包括羅恩在內的孩子們態度都很囂張。這樣反而讓我感受到一種距離感,總覺得有些寂寞。

    洛茲瓦德,十一歲。直到我來之前都是位居第二。態度比羅恩還要強勢,感覺似乎很不喜歡我。

    黛特菈,十歲。沉默寡言,是六個人里頭最可愛的。

    格拉姆,十歲。身材矮小又很膽小。

    露露,十歲。長得非常嬌小。營養狀態……我想應該跟其他孩子差不多才對,這身材大概是天生的吧。

    這六位便是這個集團的中心人物。

    另外,所有人的年紀似乎都是以虛歲來計。我的年齡雖然不詳,但既然最年長是十二歲,就配合他們也報說是十二歲好了。

    「我想果然還是只能進行農作了。」

    我對這六個人說明現階段的方針。

    老實說,雖然覺得詢問小孩子的意見沒什么意義,不過總比自己擅自開始行動來得好。然而再怎么說,不到十歲的小孩子實在無法參與討論,于是我就請他們離席了。

    「可是啊,種田是超級辛苦的事情耶?要怎么弄啊?」

    羅恩的意見可說是完全正確。

    我們所在的位置是樹木茂密生長的森林里,附近到處都有樹根突出于地面上。

    假如要從頭開墾這里,首先得砍倒樹木再把殘株挖起來,接著將樹根通通切斷,同時讓土地變松軟,這樣才能變成正常的土壤。而且要開始種植作物時,還必須改變土質才行……嗯,一年內辦不到吧。

    最致命的,就是我們所有人都是小孩子這一點。

    能正常拿起鋤頭揮舞的孩子,應該不到十個人。

    不過總比什么都不做要好。

    「唉呦,這不可能辦到啦,還是放棄吧。」

    洛茲瓦德伸直雙腳,毫無干勁地這么說,隨即瞪著我。

    「就算照這家伙說的話去做也不會有好事發生啦。喂,黛特菈,你也是這么想的吧?」

    「……雖然這么說,但也沒有其他可行的方案。」

    黛特菈似乎贊成我的意見。

    「格拉姆有什么想法?」

    「咦!不,那個……這我不太懂。」

    格拉姆露出膽怯的表情。

    但不懂這些也是理所當然的,小孩子都是這樣的嘛。

    「有!我想發言!我贊成這個方案!」

    明明沒有在聽,露露卻還是精神百倍地舉起手來。不過嘛,她肯贊成是讓我滿開心的啦。

    「可是要怎么耕作才好呢?」

    索詠舉起手來發問。

    「我們要取得鐵制農具,只要有那類工具,應該可以輕松很多。」

    「要怎么取得?」

    「以物易物去交換。」

    「如果有可以換到鐵制農具的東西,早就被我們吃下肚了啦。你是白癡嗎?」

    「我有想到一些可以交換的東西。不過很遺憾的,那些并不能吃。」

    我這句話讓六個人一起疑惑地歪著頭,感覺有點可愛。

    「喂,我拿過來啰。」

    正當我跟大家對談時,葛里芬的聲音傳進耳中。看來他似乎把我打算找的東西帶過來了。

    「真的非常感謝您,只要有這些應該就會有辦法了。」

    我從葛里芬那邊收下大量的劍與長槍。其中七成是鐵制,另外三成是青銅制的。

    這些武器是那群勇者們〈笨蛋〉為了打倒葛里芬而帶來的。當他們被葛里芬吃掉后,就成了垃圾一般的存在。

    像葛里芬這樣的生物,應該定期會有人跑去挑戰吧?雖然想說搞不好有這種情況,卻沒想到有這么多武器留了下來。

    「你不必在意,我不需要這種銳牙或利爪。它們遲遲無法回歸塵土,聞起來又很臭,我也正感到相當困擾,所以你快點處理掉吧。這些東西還剩很多,我再去拿過來。」

    葛里芬說完后就飛走了。

    「要拿這些去交換鐵制農具嗎?」

    「就是這一回事,黛特菈!」

    我想要摸摸黛特菈的頭,卻被她躲開了。

    哥哥覺得好難過哦。

    「拿這些武器去買食物不就好了嗎?」

    黛特菈回答了羅恩的疑問:

    「用買的就只有那么一次,沒辦法種出糧食。」

    「啊,這么說也是。」

    而且糧食在這三年間會有葛里芬救濟,沒有必要去交換。

    「可是光靠鐵制農具,就能輕松地把土壤挖起來嗎?」

    露露感到疑惑。

    「只能去尋找松軟的地方。最差的打算是雇用大人。只要說稍微幫忙一下就給他們鐵劍,應該就會看條件來幫忙吧。」

    葛里芬的權威似乎很偉大。

    其他還有請葛里芬本人來幫忙,或是經過三年后就把鐵劍賣掉來爭取時間,其實有很多能運用的手段存在。

    總而言之,先以拿這些武器去交換農具的方針來進行吧。

    雖然沒有出現反對意見,但這是因為沒有替代方案,反對也只會造成困擾罷了。

    「問題是要到哪邊交換……有沒有誰熟悉這附近的地理?」

    我這么說著并看向羅恩,結果羅恩以猛烈的速度搖頭。

    「這我不熟啦,我只知道村子周遭的環境而已。索詠呢?」

    「對不起……我也不知道。」

    「洛茲瓦德呢?」

    「咦!我是……那個……該說雖然知道但沒辦法說嗎……」

    「那就是不知道啦。格拉姆你熟嗎?」

    「對、對、對、對、對不起……」

    這也無可奈何吧。畢竟是仍在使用青銅器的文明等級,農民的小孩只知道自己村子周遭的狀況并不奇怪。

    「黛特菈你呢?」

    「我知道。」

    這樣啊,果然還是……咦?

    「你知道嗎?」

    「稍微。」

    這么講完后,黛特菈開始述說這座森林周圍的地理狀況。

    這座森林的名字好像是羅馬利亞森林。

    森林東側是羅賽斯王之國這個中等強國;西北方是名叫基爾貝特王之國的大國;東北方則是多摩爾卡魯王之國這個大國。而比基爾貝特王與多摩爾卡魯王之國更北邊的,是個稱作法爾達姆王之國的國家。

    「羅賽斯王之國由于制鐵技術還不成熟,鐵制農具并未普及。但基爾貝特王之國、多摩爾卡魯還有法爾達姆王之國的制鐵技術都很進步,鐵制農具也因此很普及。至于基爾貝特與多摩爾卡魯這兩國因為這次的饑荒,目前正跟法爾達姆處于戰爭狀態。」

    插圖p033

    「原來如此。這代表現在是最佳時機,武器的需求量正高漲著。」

    為什么你會這么清楚?雖然很想這樣問,但現在不是問這種問題的時候。而且還不熟時問得這么深入也很失禮,等我們更熟稔之后再問就好。

    「但如果我是大人……」

    黛特菈筆直注視著我這么說:

    「就會選擇只把武器搶走。這么一來該怎么辦?」

    說得也是,沒有幾個大人會好好地跟小孩子談條件的。平常的話先不論,現在是非常時期。而且對他們而言,明年的收獲可能跟贏得戰爭的勝利同等或者更加重要才對,所以不會那么輕易把鐵制農具讓給我們吧。

    「放心吧,這點我有想過。就用這個吧。」

    我拿出一根巨大的羽毛給他們五個人看,那是閃爍著金色光輝的美麗羽毛。

    「這、這是葛里芬大人的羽毛?」

    格拉姆的聲音顫抖著。

    「難、難道你是去偷來的嗎?」

    洛茲瓦德放聲大喊。

    說是去偷來的還真失禮,這只是掉在地上然后被我撿起來而已。

    「這個要用來做什么呢?」

    索詠微微側著頭詢問。果然還是索詠最老實,真是可愛。

    「只要把這個給他們看,說我們是以葛里芬大人的使者身份前來的。這樣應該就能進行一定程度的交涉了吧?」

    「那樣子不會遭受天罰嗎?」

    羅恩露出不安的表情詢問。

    葛里芬的確很偉大,但并不是神明吧,怎么可能會降下天罰?

    但是孩子們似乎不這么想,除了黛特菈以外的五個人看起來都很不安。

    這是我跟他們之間價值觀的不同,進而產生的理解差異。

    「我有獲得許可。」

    這么說完后,五個人都露出放心的表情。

    葛里芬確實很恐怖沒錯,不過感覺并不是需要害怕到這種程度的存在啊。不管怎么說,他其實很會照顧人。

    「那馬上出發吧。總之先把這里的十把鐵劍跟六把青銅劍拿去交換。畢竟要是全都換光,感覺萬一發生什么事情時會很困擾的。」

    盡管眼下急需的是農具,但還有其他需要的東西。

    「所有人都去太危險了,有誰想去嗎?」

    這么說完后,格拉姆與洛茲瓦德舉起手來。

    「好,走吧!黛特菈。」

    我牽起黛特菈的手,黛特菈面露訝異的表情。

    「我沒有舉手啊。」

    「除了你以外沒人熟悉地理環境嘛,而且你看起來也是最聰明的。」

    聽我這么一說,黛特菈發出沉重的嘆息。

    ※

    「就是這樣。希望你們能跟我們進行交換。」

    我的話讓多摩爾卡魯王之國某個村子的村長顯露出覺得可疑的表情。

    突然出現自稱是葛里芬大人的使者,還強硬地想要用武器交換農具,無論是誰都會覺得可疑吧。

    我完全能體會這種心情。

    村長交互看著我們拿來的劍和葛里芬的羽毛。

    「村長!我把鍛造師帶來了!」

    有兩個人跑過來。

    其中一個人開始端詳起我們帶來的劍。

    應該是鍛造師的男性臉上露出驚訝的神色。

    這些劍全都是為了打倒葛里芬的勇者所帶來的劍,即使已經生銹了,毫無疑問仍是名劍。

    現在可以用農具來交換哦?這是很劃算的交換吧?

    「你們想要什么?」

    「也是呢……就交換十把鋤頭、三把斧頭跟八把鐮刀好了。」

    雖說是鐵制農具,但有用到鐵的部分其實只有前端而已。相較之下,我們帶來的鐵劍除了握柄以外全是鐵制的。

    倘若真以鐵量來算,感覺可以要求更多。不過我們是小孩子。

    所以還是把要求稍微降低一些吧。

    經過一番煩惱之后,村長終究還是同意進行交換。

    戰況惡化的話,鐵制武器的需求會更加高漲,這也算是個不錯的交易吧。

    獲得鐵制農具后,我們先回到自己的村子里。

    開墾土地。

    用講的雖然很簡單,但一如剛才的說明,這并非一朝一夕就能辦到的。

    不過雖然只是外行人的想法,但既然有三年時間,應該還是能種出一些作物吧?

    倒不如說,要是種不出來會很傷腦筋的。

    當然,我絲毫不打算耕作出足以喂飽所有人的廣大農田,所以農業以外的工作也計劃要著手進行。

    狩獵、采集、捕魚。其他還有把葛里芬──不,既然受人家照顧就該加上尊稱──把葛里芬大人帶來當成糧食的野獸,剝下獸皮跟牙齒拿去賣掉,也是一個方法。

    然后回到主題,首先是要在哪邊開墾這個問題。

    我也不清楚到底哪種土地才適合進行農作,或者該說就連這座森林的樹木可不可以砍伐,我都必須去請示葛里芬大人才行。

    如果他說不行,我們就得去尋找其他地點了。

    「大致上是這樣,您覺得如何呢?」

    「那倒沒什么關系。我的領地是位于森林深處,只要不去破壞到那邊,其他地方不管是放火還是砍伐樹木都隨你們高興。」

    意外地馬上就獲得許可,真是白操心了。

    「你們還真的很喜歡翻掘土壤耶,我可沒辦法做那么麻煩的事情。啊,這么說來……」

    「這么說來?」

    「記得三十年前曾有人類在這座森林里建設村子,卻似乎因為傳染病的流行而被迫放棄。回想起來,他們還說這是我在作祟。真是莫名其妙。」

    葛里芬大人開始碎碎念地抱怨。

    但對我來說重要的并不是滅村的理由──

    「有那么方便的地方請你一開始就要說嘛!那是在哪邊呢?」

    「唔……因為是很久以前的事情,我的記憶也不是很明確。總之你先坐上來,從空中俯瞰應該就知道位置了。如果還是不知道,那就放棄吧。」

    這么說完后,葛里芬大人把背部朝向我。

    呃,要我坐上去。這……

    如果掉下去就死定了耶。

    「快點上來。」

    「了解。」

    我照著指示爬到葛里芬大人的背上。爬上去之后,才真正體會到他有多么巨大。

    如果我看起來很美味,大概會被一口吞下去吧……

    「出發啰。」

    「嗚噫!!!」

    我的口中發出奇怪的聲音。

    下腹部附近有股飄浮感。

    我從以前就很不擅長搭云霄飛車呢……

    葛里芬大人絲毫沒有理會我,不斷提升高度。

    我不經意地往下一看。

    「嗚哇啊啊啊啊啊!」

    「喂,不要吵。不要勒住我的脖子!」

    我不禁用力勒緊葛里芬大人。

    竟然沒有綁安全繩就飛到空中……

    我的牙齒很自然地嘎吱作響。

    「……如果我尿出來要怎么辦?」

    「那就把你丟下去。」

    正當我們這樣交談時,葛里芬大人突然停下來。

    「記得是在這附近……有了。開心點吧。」

    我戰戰兢兢地往下看。

    那邊的樹木確實稀少得很不自然,還有像是房子的殘骸。

    「要降落啰。」

    「等等,好快。太快了!!!」

    「唔嗯,果然有一部分被森林給吞沒了……不過總比從頭開始建造起要輕松吧?」

    「的確是這樣。」

    這個村子舊址是塊比我想象中還要優秀許多的土地。

    村子中心有河川經過,看來可以輕松取得淡水。

    盡管住家幾乎都殘破不堪,但里頭也有修理一下就能使用的房子。

    農田果然是雜草叢生。但只要把土翻過就沒問題,至少比重新耕作來得簡單。

    不過最根本的問題,還是在于只靠小孩子的力氣有沒有辦法進行農作。然而與其討論能不能辦到,倒不如說我們不能允許自己辦不到,非得讓自己能夠辦到才行。

    如果辦不到就請葛里芬大人幫忙吧。倘若是他,要把土壤翻起來應該是輕而易舉的事情吧。

    「哎呀~真的很感謝您。本來還以為照這樣下去,得從頭開始進行建立農田的工作呢。」

    「這也不是我耕作出來的地方啊。」

    「這里的居民會離開,不正是因為您的關系嗎?」

    真是感謝葛里芬大人。不過畢竟他拜托了我那些事,會出手協助也是理所當然的。

    好啦,這下解決掉一個問題,眼下又只有我跟葛里芬大人獨處……來問一下稍微覺得有些疑問的事情好了。

    「對了,可以問一個關于孩子們的問題嗎?」

    「什么問題?」

    「那些孩子們以前住的村子里曾發生饑荒對不對?您知道是什么原因嗎?」

    「從孩子們的對話研判,恐怕是作物的疾病吧。」

    「是什么作物的疾病呢?」

    「是小麥。恐怕是人為的詛咒所引發的疾病。」

    「啥?」

    詛咒?這是在講什么鬼話啊……

    「你那是什么表情?詛咒是確實存在的哦。」

    「有證據可以證明嗎?」

    「我正在跟你交談就是證據。」

    被這么一說,我也只能乖乖閉嘴。

    然而也是啦,既然都有異世界跟護佑存在,那么有一、兩種詛咒可能也沒啥好奇怪的。

    不過誰會施展詛咒呢?

    「你們不就是最喜歡殺害同胞的種族嗎?某處的群體想要暗算其他群體來削減對手的力量,這是什么稀奇的事情嗎?」

    「唔嗯──被這么一說,確實是這樣沒錯。」

    能從遠方靠詛咒就削減敵對國家的國力──沒有比這更令人高興的事情了。真的實際存在的話,的確是很方便的工具。

    「這個詛咒的范圍相當廣闊,應該有十分高超的術師存在吧。」

    「現在不是佩服的時候吧?如果再中那種詛咒,就算我們努力進行農作業,不是也完全沒有意義了嗎?」

    「嗯?不會有事吧,畢竟人類很膽小,我不認為他們會在我的領地還有領地附近的森林下詛咒。更何況,詛咒也不是可以連續發動好幾次的東西。」

    是這樣啊……

    葛里芬大人比我要熟悉這個世界的情況。

    既然他說沒問題,那就是沒問題吧。大概啦。

    「那就把孩子們都叫來這邊吧。」

    「嗯。不過還是明天再開始移動會比較好,現在過來的話就要天黑了。」

    葛里芬大人看著太陽這么說。

    現在太陽位于正上方稍微傾斜的位置……大概是下午兩點左右吧。

    從這里到洞窟有一段距離,照孩子們的腳程會變成在深夜移動。

    雖然請葛里芬大人運送馬上就到了,但他應該不會答應吧。

    孩子們也會推辭而不愿搭乘才是。

    「那么搭到我背上吧。」

    「嗚……果然還是非搭乘不可嗎……」

    我發出慘叫并踏上歸途。

    「所以啦,這里就是我們的新家。」

    「哦哦!」

    孩子們發出歡呼聲。

    「所以老大,首先要做些什么啊?」

    羅恩這么說著。

    「老大?」

    「不、不是啦,我還沒完全承認你是我們的老大……只有一點點,只是稍微承認一點點而已哦!」

    「羅恩……你要更率直點啦。」

    羅恩跟索詠開始在我面前吵架。

    真奇怪,我還沒有拿出成果吧?只是拿鐵劍去交換鐵制農具而已哦?

    當我這么想時,黛特菈悄悄對我說:

    「在你來之前,這個團體沒有任何向心力。有人提出某些意見時就會被反對意見給否決,但反對方提不出替代方案。年紀小的孩子一直哭鬧著說要找母親,羅恩跟洛茲瓦德又會吵架。而你現在卻帶領大家走到這個階段。」

    「與其說是我做得好,應該說是之前的狀況太差了呢。」

    對我來說,拿鐵劍去交換其他東西這個發想算是很普通。然而對羅恩他們而言,或許是很奇特的想法吧。

    不過我是大人,他們還是孩子,會有人生經驗的差距也是當然的。這算是太高估我了吧。

    「所以,要種植什么?」

    洛茲瓦德瞪著我并這么問。

    為什么這孩子總是那么盛氣凌人啊……

    難道小孩子就是這樣嗎?

    「我想試試輪耕式農業。」

    「輪耕?那好吃嗎?」

    不,應該不好吃。

    「簡略說明一下,就是以大麥(春季播種)→苜蓿→小麥(秋季播種)→蕪菁的順序,用四年為周期來栽種。」

    照孩子們的說法,目前似乎是小麥收割的季節,所以很遺憾,小麥得等到明年。照現在的季節來思考,應該會是栽種蕪菁吧。

    「為什么要用那么麻煩的方式啊?」

    「你應該知道農田長時間持續栽種的話,會讓作物的生長狀況變差吧?而苜蓿擁有讓農田恢復活力的效果,只要采用這方式,就可以一整年都栽種作物。」

    雖然講得好像魔法一樣但并不是,所以自然存在著缺點。

    由于是把農田分割成四塊,以一年周期來輪耕。所以比起二分割的二圃制或三分割的三圃制農業,同時間能收獲的谷物量將會減少。

    另外苜蓿也不只是要栽種,還得用來養育家畜。如果不拿它們的糞尿來作為肥料有效利用,土壤地力的恢復效果會很薄弱。

    這種輪耕式農業的優點在于冬天能把蕪菁當成家畜的飼料,如此一來就不用在冬天時殺死家畜,得以繼續維持農耕家畜的數量。

    也就是說沒有家畜的話,這個論點就無法成立……不過這問題現在先放一邊。

    洛茲瓦德依舊疑惑地歪著頭,一臉完全搞不懂的表情。

    「既然方針已經決定了……」

    孩子們的視線一起往我看來。

    「先來修理房子吧。」

    我指著殘破不堪的房屋這么說。

    ※

    光是把房子修理完畢就耗費了三天。

    好啦,這樣子終于可以著手進行農業了。

    前面我也說過,輪耕式農業的重點就是家畜。

    可是只靠小孩子來養馬或牛實在很困難,再說也不知道要怎么養。

    但要是沒有家畜,苜蓿跟蕪菁便會白白浪費掉。

    所以說……

    「我想要取得三、四只山羊。」

    我對孩子們這么宣言。

    我以前住的育幼院位在鄉下地方,附近也有許多經營畜牧業的人。

    只要稍微幫忙他們工作,就會通融一些食物給我們。他們養的家畜里也有山羊。

    山羊基本上什么都吃……是種甚至可以靠吃樹皮過活的強悍生物。比較起來飼養上應該稍微簡單一點才對。

    「不過啊,現在是饑荒過后。所以很難交換到家畜吧?」

    羅恩指出問題點。當然,我也考慮過這個問題。

    「我們去東邊羅賽斯王之國里的村子。那邊的制鐵技術好像還不發達,鐵應該是貴重物品。不會換到太差的東西。」

    雖然有點遠,但是只要請葛里芬大人搬運,一下子就到了。

    「好,這樣就可以了。」

    我把用鐵換到的四只山羊關進柵欄里。

    這柵欄不是很堅固,之后有必要進行補強。

    萬一羊群逃跑可就虧大了。于是我拜托葛里芬大人威脅山羊們,說如果逃跑的話就把它們全都咬死。

    葛里芬大人能靠護佑的力量跟山羊們交談。

    雖然他說自己不想去威脅無辜的動物,但最后還是很起勁地恐嚇了一番。

    「有必要這么急著飼養山羊嗎?這很麻煩耶。」

    黛特菈這么說。

    嗯,我是能理解她的心情啦。現在必須著手種植大麥才行,卻又多出照顧山羊這個麻煩的工作。

    然而我有非得這么著急不可的理由。

    「山羊的奶雖然很難喝,但是很有營養哦。」

    「…………」

    黛特菈露出訝異的表情。

    「葛里芬大人拿來的都是獸肉或樹果之類的,營養不均衡實在不太好。而羊奶又富含骨骼發育時不可或缺的鈣質。」

    「哦……」

    「這樣講你能明白嗎?」

    「只有明白你都有在為我們著想而已。」

    黛特菈說完后笑了出來。

    我還是第一次看見這孩子的笑容。

    ※

    這是獲得山羊后一個禮拜的事情……

    我拿著從附近村子取得的兒童用弓箭練習狩獵。

    雖然葛里芬大人會幫忙取得肉類,并沒有不足的狀況。但是三年過后就無法獲得肉類,所以要趁現在趕快練習。

    我盯著設置在十公尺前的板子,并且把弓箭拉開。

    拈弓搭箭,集中注意力瞄準并射出去。

    箭矢完美地從板子旁邊穿過,消失在森林里。

    奇怪?

    「老大你很弱耶,這是第十次了。」

    「啰、啰唆啦!那你就射得中嗎?」

    我把弓箭硬塞給羅恩。

    雖說是以物易物換到的兒童用弓箭。但弓箭就是弓箭,不可能一朝一夕就能射得準。

    要用弓箭射中目標,需要高超的技巧。這代表說并不是我技術差,是弓箭太難學……應該是這樣才對。

    羅恩拈弓搭箭,集中精神。

    然后射出去。

    箭矢陷入板子前方的地面。

    「羅恩也射不中嘛,這下子不就沒辦法出去狩獵了嗎?怎么辦,好困擾哦。」

    「不要用好像很開心的表情講啦!真是孩子氣!」

    「我是小孩子啊?」

    「精神面是大人了吧!」

    正當我跟羅恩在爭吵時,格拉姆從我們手上把弓箭搶走。

    然后默默地拉開,再射出去。

    箭矢完美地射中板子。

    「騙人!」

    「格拉姆可以射中,這太奇怪了吧!」

    「就、就算你們這么說……」

    湊巧的,這一定是湊巧射中的。

    怎么看都像是運動白癡的格拉姆,不可能用弓箭射中目標。

    「你再射一次看看。」

    「嗯、嗯嗯。」

    格拉姆點點頭,然后再次拉緊弓弦……箭矢很干脆地命中板子。

    看來這并不是湊巧射中的……

    「輕松地把我都覺得很緊的弓弦拉開,然后又輕松射中我連邊角都沒辦法擦到的板子……其實你的運動神經很好吧?」

    「咦?嗯、嗯嗯……大概吧……」

    什么叫大概啦,要更有自信點啊。

    「教我些訣竅吧。」

    「那個……不是用手臂或者靠弓本身,而是要用背部來拉弓。」

    用背部拉弓?

    總之請格拉姆親自仔細指導一下。

    然后我就能輕松拉開弓箭了。

    雖然還是射不中。

    算了,狩獵就交給格拉姆吧。

    「這三年過后就沒有葛里芬大人的支援了,如此一來便沒辦法吃到肉類。我們能不能吃到肉就全靠你的技術了,要好好加油哦!」

    我邊說邊拍拍格拉姆的肩膀,格拉姆露出緊張的表情點點頭。

    「不過弓箭只有一把耶?只靠格拉姆會不會太辛苦?」

    「哎呀哎呀,不用慌,這我也有考慮過。總之先看看這個東西。」

    「這是什么?袋子?」

    「是投石器哦。」

    這是用葛里芬大人狩獵來的兔子剝皮制作而成的,也是我的精心杰作。

    構造雖然簡單,但做起來還滿辛苦的,不是外行人能隨便制作的東西。

    「要這樣用。」

    我把石頭裝進投石器里,再用力揮動手臂……讓石頭在空中劃出弧線飛行。

    「只要訓練一下,說不定也有機會把鳥類打下來。最重要的是制作起來很簡單,已經做好三個了。只要幫忙一下,不用多久就能準備好給所有人用的數量哦。」

    ※

    「這個草可以吃。那個樹果雖然直接吃會拉肚子,但只要泡在水里就能排除毒素。」

    「不愧是葛里芬大人。話說回來,葛里芬大人也會吃肉類以外的東西嗎?」

    「那是當然的,我偶爾也會有想要吃草的時候。」

    狩獵雖然重要,但采集也很重要。不管怎么說,采集不會動的東西對幾乎都是小孩子的我們來說也能輕松辦到……但由于不知道哪些才能吃,幾天前開始我便拜托葛里芬大人傳授一些知識。

    于是我才會像現在這樣,接受著葛里芬大人的指導。

    話說回來,葛里芬大人也會吃蔬菜或水果啊。

    不過畢竟上半身是鳥類,就算會吃樹果也沒什么好奇怪的。

    不對。雖說是鳥類,但也是猛禽類,所以應該算很怪?

    這么說來,葛里芬大人到底是鳥類還是哺乳類呢?

    「葛里芬大人,今天真的很感謝您。」

    「嗯。那么我也差不多要回領地了,實在很想睡覺。」

    這么說完后,葛里芬大人一下子就飛走了。

    「我也差不多該回去了。」

    正當我要回村子里時──

    有叫聲傳了出來。

    是洛茲瓦德的聲音!

    我開始奔跑。

    同時握住帶來護身用的鐵劍劍柄。

    不管什么動物,臉部都是弱點。

    只要臉被擊打就會受驚嚇而逃跑吧。

    倘若是憤怒狂暴的狀態……那只讓洛茲瓦德逃跑也好。反正我這條命早就已經失去過一次了。

    正在奔跑時,一道男性的聲音傳來。

    「喂,別動!你這臭小鬼!」

    「快放手!你把我抓走也沒用啊,我可是被父母舍棄的!我的父母才不會把糧食交給你!」

    「你還真是蠢!這種事我們早就知道了。但你們擁有很多鐵劍對吧?」

    對手是人類……看來拿鐵劍去交換是適得其反,不過比狼或熊要好多了。

    以前在育幼院跟院長學習劍道時,我還覺得這絕對派不上用場……沒想到竟然會有用到的一天。

    我的視線捕捉到洛茲瓦德與男人。

    洛茲瓦德看起來沒有受傷,男人則是單獨一人。

    而且我還能繞到男人背后。

    先下手為強,我瞄準男人的后腦勺丟擲石塊。

    用投石器擲出的石塊完美命中男人的頭部。

    「好痛!」

    男人放開洛茲瓦德,抱住自己的頭。

    「洛茲瓦德!趁現在!」

    聽到我這么說,洛茲瓦德往這邊跑過來。

    「臭小鬼!站住!」

    不妙,他追過來了。

    「洛茲瓦德,你就這樣逃回去!這邊讓我來阻擋。」

    「可、可是……」

    「快一點!」

    當我發出怒吼,洛茲瓦德便飛快地逃跑。這樣就好。

    「哦,讓同伴先逃跑然后你來爭取時間是吧?真是讓人感動落淚呢。話說回來,你長得還滿可愛的嘛。」

    男人手上拿著木棒,露出淫邪的笑容。我的生命雖然有危險,但背后的貞操看來也很危險。

    雖說是木棒,但看起來相當粗,萬一擊中要害想必會立刻死亡。

    「讓我問一個問題,你的目的是什么?」

    「從你們手上把鐵劍搶走。」

    「接下來呢?」

    「把這些劍拿去換糧食,老子我才不想去種田咧。」

    「這樣啊,那我就放心了。」

    「放心?」

    「就是對你是個笨蛋又是人渣這件事放心啦!」

    我拔出鐵劍,一口氣逼近男人。

    男人雖然想舉起木棒防御,但已經太遲了。

    我的鐵劍將男人的肉體連同木棒切開。

    「呀啊啊啊啊啊!」

    「去死吧!」

    我再次舉起鐵劍,往他心臟刺入。

    男人噴出鮮血后倒下。

    「還好,他太大意了。」

    戰斗首先講求的是體格。身材高大的人往下看著對手會很有利,壯碩的身體也比較有力量。

    我跟這家伙的戰力就算將劍道技術跟武器品質納入考量,依然有相當大的差距。

    只不過都是外行人的話,一旦演變成近身戰,狀況便難以動搖。

    先攻擊得手的人獲勝。

    「這也沒辦法,再這樣下去我的屁股會被侵犯的。要是鐵劍被奪走,我們也可能會餓肚子。而且萬一村子的位置被發現,或許還會有很多大人跑來,所以必須在這里殺掉他。這是沒辦法的事情。」

    我正當化自己的行為。這是正確的,除此之外別無他法。

    然后低頭看著尸體──

    身體立刻產生一股猛烈的嘔吐感……

    我把胃里的東西都吐了出來。

    「老大!你沒事吧?」

    羅恩的聲音傳進耳里。

    手持鐵劍的孩子們出現在我眼前。

    洛茲瓦德看起來也很有精神。

    「沒問題,我沒事。」

    「哥哥!你沒事吧?」

    洛茲瓦德窺探著我的臉。

    哥哥嗎……聽起來真不錯。

    「我沒問題。抱歉讓你擔心了。」

    我摸摸洛茲瓦德的頭。

    他邊哭邊撲進我的懷里。

    「我很擔心哦!想到如果可能因為自己而害哥哥死掉……那就……!」

    「真是抱歉。不過我只是做了些不習慣的事情,有點累而已。」

    我繼續撫摸洛茲瓦德的頭。

    ※

    「……昨天發生了這樣的事情。」

    隔天,我把事情的來龍去脈告訴葛里芬大人。由于葛里芬大人是我們的監護人,我有義務說明這類重要的事情。再加上有件事讓我很在意。

    「那真是嚴重。不過你沒必要那么在意,會殺害自己同胞的不是只有人類而已。而且無論螞蟻還是人類都同樣是生命,只要想成跟吃飯一樣就不會太在意了吧?」

    「我能明白您講的意思……但人類是沒辦法那么簡單就得出這種結論的。」

    我完全不覺得那個男人有哪里可憐,也不后悔自己殺了他。如果再發生相同的狀況,我應該還是會殺死他吧。

    然而心里依舊會難以言喻地感到不舒服。

    「唔嗯,人類這種生物會聚集起來群居,因此會對殺害同胞感到不舒服……這點并非壞事。你的工作是扮演保姆,讓孩子們能夠確實回歸到群體里頭。」

    葛里芬大人嗤之以鼻,說道:

    「話說你只是為了報告這種事情才過來的嗎?」

    「不,這是因為……我希望請您看一下。」

    我帶來跟大人手臂差不多粗的樹枝并拿給葛里芬大人看。

    然后把它在葛里芬大人眼前折斷。

    「這有什么奇怪的嗎?」

    「不不不,很奇怪吧?十二歲的小孩子哪可能有這種怪力!」

    「是嗎?我可是看過一族全都可以單手就把樹木劈倒的人類哦。」

    「那絕對不是人類。」

    是半獸人或巨魔之類的吧?

    雖然不知道這個世界有沒有半獸人或巨魔就是了。

    「不過放心吧,那些人在三千年前便已經離開此地。」

    「那樣我就放心了。」

    如果有那種人出現,感覺不管怎么絞盡腦汁跟鼓起勇氣都不可能獲勝。

    「所以,你是來展現那種微妙的力量給我看的嗎?」

    「不,不是那樣的。我是來請教為什么自己會突然擁有這種怪力。」

    我到之前應該都只是個普通的十二歲小孩。

    然后最近突然變得一身怪力。

    回想起來,拿鐵劍去交換鐵制農具時就稍微有點怪怪的……感覺是這樣。

    不過突然徹底改變,是在殺死那個男人之后。

    我心想活了數千年的葛里芬大人,對于這種珍奇現象說不定會有什么線索,于是前來拜訪他。

    「你的身體發生什么事,我怎么可能會知道?不過如果硬要給你一個答案,那就是護佑吧。你是迷途者,是被『小鬼們』喜歡上然后帶到這里來的人,在他們的寵愛下獲得一、兩個護佑也是理所當然的權利。」

    「小鬼們是……?」

    「小鬼們就是小鬼們。不過,最好別跟他們扯上太多關系。」

    看來是不知道會比較好的存在,還是別自找麻煩了。

    「想說的都說完了嗎?」

    「嗯。雖然感覺消化不良,但我會自己思考看看的。」

    于是我離開葛里芬大人的巢穴。

    ※

    接下來又過了大約一個半月。

    很遺憾的,由于人力不足,農田并沒有擴大太多。不過有成功種植出規模比家庭菜園還要大的蕪菁田。

    蕪菁只要六十天左右就能長得很大,再加上種植起來相當簡單。對我們而言可說是最適合的作物。

    另外,蕪菁的種子是用鐵器交換取得的。真慶幸這里有跟原本世界相同的作物。

    蕪菁的栽種姑且算是順利。硬要說的話……

    「老大!這里也有蟲子!」(羅恩邊翻開葉子邊說。)

    「嗚哇!真的假的?」(洛茲瓦德邊窺探邊說。)

    「真是沒完沒了。」(索詠邊嘆氣邊說。)

    「噫!」(黛特菈低聲發出慘叫。)

    「…………」(格拉姆默默地把蟲踩死。)

    大概就是這種感覺。

    雖然只要發現蟲子就會立刻處理掉,但真的沒完沒了。

    或許是因為這塊土地位于森林里,加上時值盛夏這些條件不好。

    但我已經發現解決方法了!

    「你們看看這個。」

    「那是什么?」

    「這是叫做白花除蟲菊的花朵,俗稱除蟲菊。」

    這種花含有具殺蟲作用,名叫除蟲菊精的成分。

    也就是天然的殺蟲劑。除蟲菊精對我們哺乳類的效果很薄弱,所以相當安全。

    順帶一提,這也是蚊香的材料。

    除蟲菊的原產地在地中海沿岸。這附近的氣候跟地中海沿岸地區很相似,我想說搞不好會有除蟲菊生長就去找一找,看來判斷是正確的。

    「我發現這些花的群生地。只要把這個拿來熬煮再灑在蕪菁上,應該就能消滅害蟲了。」

    「這樣很好,我非常贊成。」

    黛特菈開心地說著。她很討厭蟲子。

    「真的嗎?那很棒啊,馬上就去摘花吧。」

    羅恩也贊成這個提案。

    看來大家都沒有異議,雖然這也是理所當然的。

    「那就走吧!」

    我們馬上前往花田。

    我們在花田默默地摘花。

    看起來雖然非常浪漫,但實際上是要拿來當成殺蟲劑的,所以這情景顯得稍微有些奇特。

    「黛特菈,這個給你。」

    我把弄成花束的菊花遞給黛特菈,好空出雙手。

    「咦?怎、怎么突然……」

    黛特菈不知為何臉紅了起來。

    「……黛特菈。」

    索詠露出傻眼的表情在黛特菈耳邊講悄悄話,結果她的臉變得更加通紅。

    「……有夠容易搞混的……」

    我不知為何被狠狠瞪了,真沒道理。

    「總之大概有這些就夠了,摘取太多害這些花消失的話也是個問題。」

    可以的話很想把它們種在村子里,但我們沒有那個時間。盡管一旦栽種,便可以讓蟲子不再靠近了。

    回到村子里,我們把花跟水放進一個禮拜前以物易物換來的陶器。

    「接下來要熬煮這些。」

    我們添加柴火,慢慢地花上一段時間熬煮。

    接下來等這些涼了以后,再灑在蕪菁的葉子上就好。

    「真的有效果嗎?」

    「大概啦。」

    我也沒有實際使用過所以不清楚,但是對蚊子有效這點是毫無疑問的。

    「對了,為什么這可以讓蟲子死掉呢?是詛咒嗎?」

    索詠這么詢問。她會往那個方向發想啊……

    「因為有毒。」

    我這么一說,孩子們頓時顯得很吃驚。

    「放心,沒問題啦,這對人體沒有效果。不過我也不清楚大量飲用的話會怎樣。」

    聞言,孩子們紛紛露出放心的表情。

    ……是「亞爾姆斯說沒問題,所以一定沒問題」的想法嗎?我雖然很高興,但也感到很復雜,真希望他們能多靠自己思考。

    「那我們馬上來潑灑吧。」

    就這樣,我們成功把害蟲趕跑了。

    ※

    「啊,可以看見啰。」

    「真的耶!」

    「哦哦!!!」

    我指著遠方那已經能看見的城墻。

    被城墻包圍的地方……也就是城市。而且還是羅賽斯王之國的首都。

    人類生活所必須的是衣食住,但我們現在確保的只有食跟住而已。況且如果只靠在森林里獲得的東西,食的方面也會產生偏食的問題。

    正因如此,我們才來城市里買東西。同行的是羅恩跟洛茲瓦德這兩人。

    本來還想帶格拉姆過來,但是考慮到村子發生萬一時的防衛能力,我判斷還是把他留下來會比較好。雖然不認為他有辦法抵抗,至少可以在逃亡時擔任前導吧。

    另外我原本也打算帶黛特菈來看好這兩個腦袋有點差的孩子。不過若是森林周圍的村子倒還好說,這里是距離很遠的城市。而且她好像很害怕羅賽斯王之國……嗯,是有發生什么不愉快的事情吧?她真的充滿許多謎團。

    這個城市沒有入境審查之類的存在,我們進來得滿干脆的。

    「哦,好久沒看見這么多人了。不過比想象中還要干凈呢。」

    中世紀歐洲時,人類的糞尿都直接從窗戶灑出去,街道相當不衛生……雖然聽說是這樣,但這里沒想象中那么臟。

    不過與其說是中世紀,這個世界的文明等級更接近古代吧。

    「唔哦哦哦哦!好厲害!好多人!老大!你看你看!」

    「喂,那邊有在賣衣服哦。你看,我們去那邊吧!哥哥!」

    我被羅恩跟洛茲瓦德一左一右拉住手,感覺并不差。但既然都要被拉住的話,真希望是被可愛的女孩子從左右拉住……我不由懷抱著這種心情。

    「等等,等一下,要先去把東西變賣掉啦。沒有錢的話什么都買不到哦。」

    葛里芬大人狩獵來的野獸牙齒或是在羅馬利亞森林采來的稀少藥草等等……能變賣的東西非常多。

    好啦,問題在于我們不知道要拿去哪邊變賣。如果是故事里,便會有冒險者公會這種一手包辦發行身份證、變賣物品、介紹工作,還有其他各種必要事項的方便機關存在……

    「不好意思,請問有冒險者公會嗎?」

    「啥?」

    我試著向路過的商人詢問,他一臉「這家伙在講什么鬼話?」的表情。意思是不存在吧。

    我于是改變問題,再次詢問:

    「不,開玩笑的。我想要變賣藥草跟野獸的牙齒,請問該去哪邊賣才好呢?」

    「……藥草跟野獸牙齒嗎?這樣要去那邊的店家。」

    「感謝您的指點。」

    我們跟商人道謝后,立刻進入那家店里。

    當我向店家老板提出要變賣各種物品時,他立刻回應。

    我們隨即開始交涉價錢。

    「不不不,價錢應該可以再高一點吧?」

    「唔嗯──就算你這么說……不然再加上這塊麻布,然后這個價錢如何?」

    「我明白了,就這樣吧。」

    用野獸牙齒交換到貨幣還有麻布,真是不錯的交易。

    好啦,接下來是藥草……

    「啊啊啊!!!這個是焦糖草對不對?」

    身后傳來一陣高亢的聲音。我轉頭一看……

    那邊有名大約十二歲的少女。

    均勻端正的臉龐,一頭美麗的紫紅色長發。

    形容得含蓄點也是名美少女。若要講得夸張點,可以稱之為薰衣草的妖精吧。

    插圖p067

    「您、您是尤莉亞大人!」

    剛才還跟我熱烈地交涉價錢的老板,對少女──也就是尤莉亞不斷地彎腰鞠躬。

    尤莉亞似乎也很習慣別人對她低頭了,只有輕輕揮手回應。

    ……唔嗯,在這個文明等級跟古代差不多的世界,要維持那頭漂亮的長發應該非常困難。而且她身上穿的衣服也是昂貴到外行人都看得出來。

    再綜合老板的態度研判,她恐怕是王族或貴族階級……也就是屬于支配者階級的人吧。

    「嗨,你是……?叫什么名字?」

    「……我叫亞爾姆斯。」

    「這樣啊。那么亞爾姆斯先生,那些藥草可以給我嗎?當然,不會要你免費讓給我的。」

    尤莉亞露出笑容,朝我這邊伸出手。

    我不禁跟老板對上視線。在這種地方直接交易,是不是會影響到他做生意呢?

    不過老板用力搖搖頭。原來如此,看來他并不想得罪尤莉亞。這么說來,尤莉亞「大人」應該是位大人物呢。

    「呃……那賣一枚金幣如何?」

    我試著講出比定價稍微高一些的價格。結果……

    「嗯,好啊。」

    尤莉亞很干脆地把金色貨幣放到我手掌里。

    我慌忙將藥草擺到尤莉亞的手上,然后試著詢問:

    「你要拿它來做什么呢?」

    「這種草叫做焦糖草……與大麻、鴉片混合后就能做出非常厲害的麻藥哦!」

    父母是怎么教育她的啊?

    走出店家后,尤莉亞不知為何仍跟著我們。

    「喂喂,亞爾姆斯先生。」

    「叫我亞爾姆斯就好。」

    「那請叫我尤莉亞。啊,不用尊稱哦。我們一樣都是小孩子嘛。那兩位的名字是?」

    或許是對她感到畏縮吧,羅恩跟洛茲瓦德走在我身后大約兩步距離。尤莉亞問起他們的名字。

    「我、我叫羅恩。」

    「洛、洛茲瓦德。」

    平常那精力充沛的模樣不知跑到哪里去了?兩人小聲地報上名字。

    但尤莉亞的性格似乎不拘小節,毫不在意地詢問我:

    「喂喂,亞爾姆斯是哪邊出身的呢?」

    「呃,算是距離這里大約一天路程的村子吧?」

    我可沒說謊。

    「哦~羅馬利亞森林附近?這種焦糖草是只會生長在羅馬利亞森林附近的貴重藥草哦。森林周圍幾乎都被采光了……可以告訴我在哪邊才能采到這么多的數量嗎?」

    哦……是那么貴重的草啊。這在羅馬利亞森林里到處都有,根本隨便我們采……看來這下子得多加注意了,要是賣太多可能會被懷疑。

    「說出來的話,我們就賺不到錢了吧?」

    「哈哈哈,說得也是。嗯,這樣講也沒錯。那不然跟我訂契約吧?接下來每個月都帶這個數量的焦糖草過來,我用一枚金幣跟你們買。」

    ……這個交易不錯。

    就算都叫金幣,這個世界也充滿了各式黃金含量及大小不同的金幣。不過起碼這附近所指的金幣,是被稱為克拉里斯金幣的貨幣,價值換算成日幣大約是十萬圓。

    當然,這世界的物價跟日本的物價并不一致,所以嚴格來說不能算成十萬圓。但無論如何這都是一大筆錢,沒有拒絕的道理。

    「知道了,我跟你訂契約。」

    「那就……約在每個月的月初交換吧。集合地點……約在剛才那間店可以嗎?」

    「可以啊,就這么辦。」

    尤莉亞開心地微笑著,讓我的心跳不禁加快起來。

    ……對方可是小孩子哦,我在想什么啊?

    看來視為戀愛對象的女性年齡似乎會被肉體所影響。我試圖這么想,至少我可不記得自己是個蘿莉控。

    「再不回去會被父親大人責罵的,所以我要回去啰。啊,對了……」

    尤莉亞露出惡作劇般的微笑,把嘴唇湊到我耳邊:

    「你擁有很棒的護佑呢。」

    等回過神來時,尤莉亞已經跟我拉開距離。

    「拜拜,再見啰。我們約好了,下個月見!」

    就這樣,我跟往后將會來往幾十年的尤莉亞相遇了。

    ※

    「現在開始說『早安』吧。要中斷『言語的護佑』再說。」

    「■■■■■」

    「■■■■■」

    當我模仿黛特菈的發音,她立刻皺起眉頭。

    「中間還有最后的部分發音不對,要更仔細聽清楚。」

    黛特菈再度用異世界語說早安。

    我也注意中間與最后的重音,再說一次。

    「就是這樣。再重復一遍。」

    「『早安』、『早安』」

    我正在學習異世界語言。

    雖然偶爾會忘記,但我其實是利用從葛里芬大人那邊借來的「言語的護佑」才能跟黛特菈他們交談的。

    也就是說,一旦沒有這個護佑,我就什么都辦不到。

    而且這畢竟是借來的東西,總有一天得要歸還。

    想當然耳,突然失去語言能力將會是個大問題。

    所以我才會像這樣請黛特菈來指導。

    另外,若說到為什么是找黛特菈教……因為能善加運用尊敬語、謙讓語還有鄭重語的人就只有她而已。

    她在孩子里也是腦筋相當卓……不對,是無比卓越,聰明伶俐又博學多聞。不過對于農田工作相關的知識倒是很生疏……從這點看來,她以前是有錢人家的大小姐嗎?我是這么推測的,但并不打算直接詢問她。

    「那個,黛特菈……其實我有件事想要問你……」

    「什么事?」

    「在你知道的范圍就好,可以詳細教我關于地理方面的事情嗎?」

    聞言,她雖然有些猶豫,瞳孔也游移不定……

    最后仍靜靜地點了頭。

    「這里是羅馬利亞森林,東邊是羅賽斯王之國。東北方是多摩爾卡魯王之國,西北方是基爾貝特王之國。然后它們北方有法爾達姆王之國。這些我以前應該講過吧?」

    「嗯,這些第一天有聽你說。」

    「那么,我從這邊接著說。」

    把黛特菈講的內容簡單整合一下就是……

    首先我們所在的這塊土地,似乎被稱為阿帝爾尼亞半島。

    阿帝爾尼亞半島并不存在統一的王朝。然后阿帝爾尼亞半島北方有個名叫加里亞的地區。這個加里亞地區其中一個王國,也就是羅薩魯王國征服了半島的北半部。而南半部則是好幾個阿帝爾尼亞人國王建立的國家。

    至于阿帝爾尼亞半島的南方尖端,是基力希亞這個從大海另一頭過來的民族所建立的殖民都市。

    基力希亞人的國家大多施行共和制。

    「另外我同時有基力希亞人與阿帝爾尼亞人的血統,所以也會說基力希亞語。」

    「哦,那很厲害耶。」

    也就是說她天生就會兩種語言,真令人羨慕。

    「對了,我可以問一個問題嗎?」

    「什么問題?」

    「關于羅賽斯王之國,這種不能直接稱為羅賽斯王國嗎?」

    我原本還以為國家名稱都有著必須加上「之」這個字的習慣。但是既然有「羅薩魯王國」這種沒有加上「之」的國家,就代表這想法是錯誤的吧。

    「羅賽斯王之國……這只是方便用來稱呼的名字而不是國名。羅賽斯王之國是由復數地區的有力人士與豪族,以羅賽斯氏族為中心同盟組成的聯邦國家。豪族在形式上雖然是羅賽斯王的家臣,但是否真的認為自己是家臣其實另當別論。至少這并非一個完整的國家,卻是緊密結合的政治聯邦,規模比聯邦大,卻不及一個國家。由于并非國家,自然不能用國家來命名。然而沒有名稱很不便利,所以方便上就稱為羅賽斯王之國……這樣的名稱已經官方化了,差不多算是類似國號的存在。」

    原來如此。看來有頗為復雜的政治因素啊。

    不過黛特菈知道很多困難的詞呢,也很熟悉政治情況……

    這么說來,這個世界的教育狀況又是如何呢?

    至少之前去買東西時,我知道了羅恩跟洛茲瓦德兩人數字只能數到十二而已。順帶一提,只會數到十二是因為一年有十二個月。

    「黛特菈會寫文字嗎?」

    「算是會不少。」

    「數字能數到哪邊呢?四則運算能算到哪種程度?」

    「數字我知道到萬位為止的,四則運算能算到二位數的加法與減法。」

    哦……極可能是有錢人家大小姐,而且還很熟悉政治狀況的黛特菈也只到這種程度啊。看來是基礎的文明等級就很低吧。

    「那個……等我學會怎么講以后,可以再教我寫文字嗎?」

    這個世界的文明程度,恐怕是能書寫文字就會被當成知識分子看待吧?如此一來,可以使用文字的人就會受到信賴,滿方便的。

    「不可能,阿帝爾尼亞語沒有文字。」

    「……嗯?」

    剛才黛特菈應該才說過自己會寫文字……然而卻沒有文字?

    這代表說……

    「難道黛特菈會寫的是基力希亞語?」

    「嗯。」

    原來如此,跟古時候的日本相同啊。基力希亞語=漢字,這樣解釋就好了。

    「那學完阿帝爾尼亞語后,再教我基力希亞語吧。」

    「……是可以。」

    好,這樣子幾年后我也是知識分子了。接著嘛……只有我一直受教育也不太好意思,要讓所有孩子們也都成為知識分子。

    「黛特菈,從明天開始,我來教你們算術吧。」

    ※

    「好啦,今天開始要來教導大家算術。」

    我把孩子們集合起來并如此宣言。

    「我有問題!」

    「什么問題呢?露露。」

    露露用力伸直她那嬌小的手臂,舉起手來詢問我:

    「這有什么用處呢?」

    嗯,真是個好問題。

    「我們沒辦法只靠農業來生活,所以才需要把采集來的藥草拿去變賣換成金錢。可是,如果不懂得計算就會被商人欺騙。羅恩、洛茲瓦德,你們說對不對?」

    「是、是的……」

    「是、是這樣……沒錯。」

    對于實際體驗過找錢時差點被蒙騙的羅恩與洛茲瓦德來說,這句話很有說服力。

    ……不過要防止大家被商人欺騙,其實只是理由之一而已。

    我真正的目的是想增加孩子們的選擇。一旦學會計算,就能開啟成為商人或是官僚(雖然不知道這個世界是不是有相關制度存在)的人生道路。

    「那么,黛特菈,請你先數到十。」

    幸運的是這世界的數字采用十進位法,不是像尤紀語那樣的八進位法真是太好了。

    美國少數民族的尤紀族不用手指的數量,而是以手指之間的間隙為基準來計算物品,所以尤紀語并非十進位法而是八進位法。地球雖然是十進位法占多數,但異世界讓我有點擔心說不定八進位法才是多數派。但看來只是我杞人憂天了。

    「一、二、三、四、五、六、七、八、九、十!」

    黛特菈很有精神地數到十……唔嗯~少了一個重要的數字呢。

    「你把零忘掉啰。」

    「……零?」

    黛特菈側著頭,滿臉疑惑……我說了什么奇怪的事情嗎?啊,對了!

    「難道大家不知道什么是零?」

    孩子們一起搖搖頭。原來如此,沒有零的概念啊。

    嗯,這也不奇怪。西元會從第一年開始數起,也是因為當時沒有零的概念。

    「零就是代表什么都沒有的數字,是這樣寫的。」

    我用樹枝在地面畫個瘦長的圓形。機會難得,順便也教他們阿拉伯數字吧。

    三千二百四十三如果用阿拉伯數字來寫就是3243,可以省下三個字。阿拉伯數字是非常合理的數字,我個人認為可以算是人類史上前十大發明之一。

    而且對于不識字的孩子們而言,阿拉伯數字是第一次看到別人「寫出來的數字」,所以都不覺得奇怪,很快就接受了。只不過……

    「好麻煩……」

    「別這么說嘛,習慣后會是這邊寫起來比較輕松的。」

    對于數字已經能寫到萬的黛特菈來說,學起來應該覺得非常麻煩吧。但也只能請她忍耐。

    零的觀念比想象中還要干脆地被大家接受,果然是因為孩子們的思考還很柔軟吧。

    ※

    教導大家算術后過了一個月。

    孩子們就像海綿吸水般的學習著,就連學得最慢的孩子也已經很熟練一位數的減法。

    另外學得最快的人是黛特菈,她已經可以運算三位數的加法和減法(簡單說就是筆算)了。

    他們各自的熟練程度開始產生大幅度的差距,已經變得很難只靠我一個人來教。

    雖然有請學得快的孩子來教導學得比較慢的孩子,可是成績最好的黛特菈似乎很不滿,顯露一臉不想要現在還得算二位數加法的表情。

    雖說如此,但我只有一個人。所以這也沒有辦法。

    但是不滿的事情似乎就是會覺得很不滿……

    「完成了,幫我對答案。」

    「了解,我看看……」

    除了上課時間外,我也會在空閑時教黛特菈算術。

    原本我說這會造成不公平,所以不行時,她就說了「自己最近老是在當老師,不稍微多教我一點才不公平吧。而且我也有教你講這邊的語言,不像這樣稍微通融一下,我會很困擾的。」這樣的話。

    我覺得這么說也有道理,于是就像這樣教導她。

    「全部正確。看起來三位數的加法跟減法你很熟練了,來進到下一課吧。」

    「接下來是四位數?」

    「不,三位數跟四位數也沒什么差別。接下來是乘法。」

    說起來,才一個月就開始學乘法真是異常的速度。

    雖然跳過了長度單位還有面積的計算,但這學習速度仍舊相當快。

    這果然是本人的干勁與能力的差距吧。

    「……稱贊人家嘛。」

    黛特菈把頭倒向這邊,我也溫柔地摸摸她的頭。

    我請她教導語言,反過來(由于學習程度的關系)我也常常一對一教導她算術,黛特菈因此變得跟我相當親近。

    「亞爾姆斯,我問你哦。」

    黛特菈從我的大腿上往上看著我。

    「嗯?什么事?」

    被稱呼為亞爾姆斯讓我感到有點怪怪的。畢竟平常大家都是叫我哥哥或是老大,會叫我亞爾姆斯的只有黛特菈跟尤莉亞而已。

    「你的故鄉大家都會算術嗎?」

    「嗯,是這樣沒錯……黛特菈這個年紀的孩子全部都會。不過大家都是七歲就開始學,一般來說要學會乘法得要花上兩年。所以我覺得黛特菈比較優秀哦。」

    「大家都要學嗎?」

    「是啊。我的國家有所謂的義務教育,這被當成是國民的權利。」

    順帶一提,孩子們擁有的是受教育的權利,而非義務。有義務要讓孩子們受教育的是父母親。

    「為什么要這么做呢?有錢人把知識獨占下來不是比較好嗎?」

    「那樣對特權階級來說或許是會比較好沒錯。可是我的世界里,除了我的國家以外還有許許多多的國家。國家之間會互相競爭,如果獨占知識就無法聚集優秀人才了嘛?如此一來便會在競爭中落敗。」

    尤其對資本主義社會而言,教育可是生命線。

    而且既然施行民主主義,倘若國民都是笨蛋可就無法成立了。

    「真是辛苦呢。」

    「是沒錯……」

    的確也是可以這么想。

    這個世界的競爭并沒有激烈到那種地步。不管怎么努力,農業還是有很多時候得看老天的臉色吧,透過努力所能獲得的回報很少。

    會認為這是貧困還是悠閑,可能就因人而異。不過我并不覺得是壞事。

    「話說回來,亞爾姆斯。」

    「什么?」

    「你要什么時候才能完全學會這邊的語言?」

    「……你或許不清楚,不過要學會異國語言是非常困難的事情哦。」

    孩子們都很順利地學會算術,對照之下我學習語言的速度可說是相當緩慢。

    「要不要干脆關閉言語的護佑來生活呢?」

    「唔嗯──可是那樣子我就沒辦法教算術了耶?」

    「那果然還是算了。」

    「哈哈。」

    我不禁伸手撫摸黛特菈的頭發。

    有一瞬間我心想她應該不喜歡這樣而放開手,黛特菈卻靠了過來。

    我的心跳稍微加速。

    初次見面時雖然被泥土弄臟所以沒注意到,但黛特菈其實是個美少女。

    而且是跟在羅賽斯王之國遇見的尤莉亞不分軒輊的程度。

    如果尤莉亞是花朵的妖精,那她就是湖中的女神吧。

    ……真是的,我干嘛對十歲孩子臉紅心跳?

    果然是因為精神往肉體這邊靠攏了嗎……希望是這樣,畢竟我應該不是蘿莉控才對啊。

    ※

    到了跟尤莉亞約好的日子。當我前往約定地點時,她已經在那邊等了。

    「好久不見了,亞爾姆斯。你有帶來嗎?」

    「嗯,這是約好的焦糖草。」

    尤莉亞開心地露出笑容。

    把焦糖草交給尤莉亞后,她把一枚金幣放在我手掌上。

    真是不錯的交易。不過我們這邊有很多小孩子,光是靠每個月一枚金幣實在不足以維持餐費,仍舊得依賴葛里芬大人。

    「這么說起來,那兩個……叫羅恩跟洛茲瓦德的孩子呢?」

    「我把他們兩個留在村里。」

    這次只有要把藥草賣給尤莉亞,還有稍微買些鹽而已,所以不需要帶人來幫忙拿貨物。

    而且我想跟尤莉亞兩個人單獨聊一下。

    「那么,尤莉亞,其實我有些事情想跟你談一下……」

    「是護佑的事情對吧?可以呀。」

    她這么快就會意過來真是幫了大忙。

    「雖然這么說,但詳細其實我也不太清楚。依照文獻上所言,這似乎是妖精賜予的能力,所以也被稱為妖精的寵愛。」

    妖精?這還真是奇幻風格……但我可從來沒看過妖精啊。

    「妖精的外觀長什么樣子呢?」

    「不清楚耶?我也沒看過,不過有妖精登場的童話倒是很多哦!」

    不巧的是,我完全不知道這個世界的任何童話,于是只能曖昧地點點頭。

    「還有另一件事,為什么尤莉亞會知道我擁有護佑呢?」

    「因為我也有護佑嘛,是能看穿對方護佑的護佑哦。」

    尤莉亞的右眼發出細微的光芒。

    「就姑且叫它『看穿的護佑』吧?你的護佑嘛……取名叫『大王的護佑』最為合適吧?依照承認自己是領導者的人數,使身體能力獲得提升。」

    尤莉亞很干脆地說出關于我的護佑情報。

    原來如此,「大王的護佑」啊。也就是說由于羅恩他們承認我是領導者,我的身體能力才會因此提高吧。

    「對了,我也可以問個問題嗎?」

    尤莉亞露出可愛的微笑,同時問了個非比尋常的問題;

    「你們好像居住在葛里芬大人的領地羅馬利亞森林里,難道不怕遭受天罰嗎?」

    「……你為什么知道?」

    「我啊,可以看見很遙遠的地方哦。應該可以稱作『千里眼的護佑』吧?我看見你們走進森林里頭。照你的回答看來,你們好像真的居住在里面呢。」

    看來我是被她套話了。不過這件事情就算被別人知道,也不會立刻發生什么問題。這個國家的人們也沒有那么閑,不會特地跑去襲擊在森林深處生活的小孩子吧。

    「所以你們是怎么躲過葛里芬大人的天罰呢?告訴我嘛。」

    「……要說的話,天罰什么的根本不存在哦。」

    除了「轉生」的說明很麻煩所以省略以外,我把幾乎所有的一切都告訴尤莉亞。

    畢竟是每個月都會花上一枚金幣購物的大客戶,萬一惹她不高興可就不好了。

    「……原來如此。被舍棄的孩子們……啊。」

    尤莉亞不知為何顯得很沮喪。

    如果是哀傷倒還能理解……但她為什么會這么沮喪呢?這應該是跟尤莉亞無關的事情才對吧。

    「嗯,我明白了。這件事我絕對不會說出去,我保證。」

    「是嗎,謝謝你。」

    總之,尤莉亞似乎愿意保密。還好她是個通情達理的人。

    「那個……難得你都來了,可以再陪我一下嗎?陪我買個東西。」

    「……知道了,畢竟你是大客戶嘛。」

    糟透了……真想把幾個小時前說要像這樣陪女人買東西的自己打死。

    「請給我那個……還有這個。」

    「是。請收下,尤莉亞大人。」

    尤莉亞一臉開心的表情,把裝有商品的布袋疊到我的雙手上。這已經是第五個了。

    「來,你是男孩子嘛。」

    「……真希望你不要只因為是男孩子,就抓我來拿東西。」

    話說回來,她買的這些東西……

    「都是些搞不太懂用途的草、骨頭還有石頭。這是要干什么用的?」

    「是要用在咒術上的,我是個咒術師嘛。」

    咒術師……也就是要施展詛咒嗎?長得那么可愛,居然會做些恐怖的事情啊。

    「話先說在前頭,咒術師的工作可不是只有用詛咒殺人而已哦。設置反彈咒術的結界或是解除詛咒,還有制作治病的藥品……這可是能幫助人的工作呢。」

    「哦,是這樣啊。」

    也就是說,這在現代日本是相當于醫生的職業,社會地位想必也很高吧。

    說起來,葛里芬大人曾說過引發饑荒的原因就是詛咒……

    「關于饑荒,你有什么想法?」

    「哦,那場饑荒嗎?十之八九是因為詛咒吧。包括我在內,高位的咒術師大家都立刻知道是詛咒引起的。」

    「到底是誰會施展那么大規模的詛咒呢?」

    「不能說是誰,應該要問是哪個國家才對。畢竟那么大規模的詛咒,如果不犧牲數千人當祭品就不可能發動……不過沒問題,下次絕對不會允許他們成功。」

    尤莉亞緊握住拳頭,這女孩真是個好孩子。

    可是咒術啊……說不定我們村子里的孩子意外地也有咒術的才能。要是有才能,就該讓他們獲得成長才好……

    「那個……尤莉亞,你下次要不要來羅馬利亞森林?」

    「咦!真的可以嗎?啊,但我大概得詢問父親大人才行。而且他應該不會讓我離開這個城市……」

    唔──那真是遺憾,不過我真的很想請尤莉亞教導咒術。

    「那這樣,下次可以教我咒術嗎……還是說不行?」

    「教你咒術?唔嗯──」

    「果然不能免費教嗎?」

    雖然不清楚咒術師到底是什么樣的職業,但可以確定是種專門職業。恐怕會需要很高昂的教學費用吧。

    「不不不,我不會收錢的。我們是朋友嘛。」

    「朋友?」

    我跟尤莉亞是上個月才剛認識的,見面的次數連同今天也才第二次……

    「……我們不是朋友嗎?」

    尤莉亞像是被遺棄的小狗般,淚眼汪汪地抬頭看著我。

    難道她沒有其他朋友嗎?

    「不,我們是朋友啊,是朋友。不是朋友的話才不可能幫忙拿東西吧!」

    「就是說啊!嗯,我們是朋友!」

    尤莉亞很開心地抱住我。我的身體猛烈搖晃,東西也差點掉下去。

    危險,真危險。

    「所以,沒辦法教我的理由是?」

    「唔嗯──不,我可以教哦?可是亞爾姆斯大概沒有才能……或者該說咒術師有九成都是女性,男女之間有才能上的差距。你想想看,男性肌肉都比較發達,所以適合當士兵對吧?反過來也一樣。」

    竟是如此……不過還有剩下一成對吧?

    「那我以剩下的一成為目標吧。」

    「這點很抱歉,有沒有咒術才能用看的就知道了。但亞爾姆斯就是沒有哦。」

    ……這樣啊,原來沒有。那也沒辦法。

    「那就算了。好啦……我也差不多該回旅店了,尤莉亞的家是在哪邊呢?」

    不把這些大量的貨物送過去,我也沒辦法回旅店。而且手臂也差不多快到極限了。

    「咦,我家嗎?呃,我家……我家是……」

    尤莉亞露出困擾的表情,看來她不想被我知道家住哪邊。看來她果然身份高貴,不希望因此破壞跟我之間的關系……應該是這樣吧。

    「對了!巴爾特羅!你在這邊吧?出來一下。」

    尤莉亞突然放聲大喊。

    于是……

    「是,請問有什么事呢?我們的尤莉亞大人。」

    不知不覺間,我的背后站了個男人。

    年紀大概將近三十歲。他臉上蓄著雜亂的胡子,露出輕薄的笑容。

    但最讓人印象深刻的還是他單手拿著的酒瓶,而且他全身散發出強烈的酒精臭味。好臭,臭死了!

    「亞爾姆斯,我來介紹一下。這玩意兒是巴爾特羅,姑且算是我的護衛。」

    「哈哈哈。不管怎么樣,用『這玩意兒』來介紹會不會太過分了點?好啦,亞爾姆斯小弟,初次見面,我們的尤莉亞大人受您關照了。」

    「不、不會……我才是。」

    我簡單回禮。不過竟然在護衛途中喝酒……尤莉亞的老家該不會很缺乏人才吧?

    「亞爾姆斯,把東西全部交給巴爾特羅吧。」

    「……那這樣一開始就跟這個人一起買東西不就好了嗎?」

    「因為這玩意兒整個都是酒臭味嘛。」

    我嘆了口氣,把東西都交給巴爾特羅。他以雙手接下行囊……

    「!好重!真虧你這孩子拿得動這樣的重量!」

    ……嗯,因為有護佑嘛。

    我臉上浮現苦笑。

    「那么尤莉亞,我要回去啰。」

    「下次見,拜拜!」

    ※

    雖然透過跟尤莉亞的交易,讓我們可以每個月安定地獲得一枚金幣。可是只靠一枚金幣實在沒辦法維持三十個人的衣食費用。肉類方面雖然有葛里芬大人會定期狩獵后帶過來,但除此之外的糧食就只能用購買的。至少在農業上軌道之前是這樣。

    這個世界的物價跟地球的物價當然不同。有些東西比地球還要便宜,但當然有些就會比較昂貴了。可是很不幸的,我們所需要的大概都是比較貴的物品。

    特別貴的就是衣服跟鹽。衣服并非靠機械生產而是由靠工匠們手工制作,所以不管多么粗糙的衣服都要花上不少錢。鹽則是因為專賣制度的關系而特別昂貴。

    如果不節省花費,實在無法生活下去。

    應該要盡量讓糧食以外的物資也能自給自足才行。

    「所以啦,我打算來制作陶器跟木炭。」

    我在孩子們面前宣言。

    陶器要用來作為餐具,所以無論如何都會需要。木炭在想要取暖或是煮飯時也是不可或缺的東西。

    當然,這也能用木柴來替……可是火力不安定還會產生大量濃煙,我真的很不想在室內使用。

    「要怎么制作呢?」

    「這個我之后會說明……」

    只要建造穴窯,這兩種東西都能制作。

    不過制作木炭的窯跟制作陶器的窯構造當然不同。即使擁有知識,但我依舊還是個外行人,沒辦法建造出多精巧的東西。

    然而只是要給自己用的話,倒也沒必要弄得太精巧。

    材料全部都在森林里頭,現在田里種的又是恢復地力用的苜蓿。

    苜蓿就算放著不管也會自己生長,所以沒有必要去照顧。

    「所以大家有帶鋤頭過來吧?我們馬上開始建造。」

    「要在哪邊建造呢?」

    索詠拿著鋤頭這么說。

    「在斜坡上。記得有個剛好適合的斜坡,就到那邊建造吧。」

    我只帶著有力氣揮動鋤頭的孩子們前往斜坡。

    首先從把斜坡上的樹木砍倒開始。

    主要戰力都只有十到十二歲,本來以為作業的進展相當緩慢……卻沒發生這種狀況。

    或者該說,是因為我自己就擁有好幾名大人的工作戰力。

    我擁有提升身體能力的護佑。

    雖然葛里芬大人說這不是什么了不起的護佑,卻十分派得上用場。

    ※

    作業順利進行。從我們開始砍倒樹木、割除雜草并挖掘地面后五天,終于完成了。

    超級外行人弄起來就是像這樣吧?由于是以這種感覺制作的穴窯,我并不期待性能會有多好。

    接下來,陶器跟木炭要從哪個開始制作呢……陶器制作出來的成果比較明顯,就從陶器開始吧。

    「好,接下來是手工勞作的時間!!!」

    「哦哦哦!」

    孩子們很開心地發出歡呼,看來他們果然覺得單調的作業很無聊吧。

    我們揉捏在森林里找到的黏土,做出器皿的形狀。

    要捏成什么樣的厚度才好呢……嗯,反正制作出各種不同厚度的陶器來確認就好。

    「你這家伙!竟敢這么做!這是還你的!」

    「開什么玩笑!你這混賬!」

    「喂!男生!黏土飛過來了啦。啊!沾到衣服了!你這笨蛋!」

    「不、不要這樣啦……」

    「……都是群笨蛋。」

    這些家伙根本不想認真做勞作嘛。

    他們以羅恩、洛茲瓦德還有索詠為中心,開始打起泥巴戰爭。

    以黛特菈與格拉姆為中心的和平主義者開始聚集到我周圍避難,這代表說戰火不會波及到我這邊吧。

    我默默地進行作業。

    制作用起來很方便的杯子,還有煮東西用的大型陶器。

    由于不可能毫無瑕疵地完成,所以必須基于亂槍打鳥的精神大量制作。

    可惡,這樣有認真在做的不就只有我而已嗎?

    「喂,自己的餐具就自己制作哦。」

    「我們知道。」

    只有和平主義者回答,正在戰爭的那些家伙把話都當成了耳邊風。

    真是空虛啊……

    「終于完成了。」

    我從穴窯里把冷卻過后的陶器拿出來。

    是很漂亮的灰色。

    試著用手指彈一下,陶器發出清脆的聲響。以外行人來說這品質應該很不錯吧?

    「哦哦!」

    黛特菈看著自己做出來的杯子,似乎相當感動。

    「嗚……」

    「唉……」

    羅恩跟洛茲瓦德顯得很失望。

    他們兩人的陶器不知道是不是厚度不夠,所以破掉了。

    「就是只顧著玩才會這樣子啦。」

    索詠雙手交叉在胸前說著。

    但是要我講的話,總覺得你好像也是只顧著玩耶……

    「之后還有很多機會嘛,接下來再制作些完美的陶器吧。我們有很多時間的。」

    我這么一說,羅恩跟洛茲瓦德眼中便閃爍出光芒。

    好啦,制作完陶器后,緊接著要來制作木炭。

    陶器可以重復使用,而木炭則是消耗品。所以有大量制作的必要性。

    我跟孩子們一起把穴窯內部塞滿木材。

    太多空氣進去的話只會燒成灰燼。為了不產生空隙,必須盡可能塞滿木材,如果還是有空隙,就用干燥的落葉填滿。

    「那要點火啰。」

    我用火把點火后,窯里的木材開始燒成火紅色。

    「過一陣子后就把火口跟排煙口塞起來,接著放置一天就能做出木炭。」

    「這跟陶器沒什么差別耶?」

    黛特菈感到疑惑。把火口跟排煙口密閉起來這點,的確跟陶器相同。

    「嗯,只要別跟氧氣產生反應就好這點的確是一樣的。」

    說到陶器的話,大多數日本人腦中會浮現繩文陶器跟彌生陶器吧。

    由于繩文陶器跟彌生陶器都是露天燒制而成,會大量供應氧氣給黏土里含有的鐵質,因此鐵就會變成氧化鐵。這樣顏色會偏紅并且變得脆弱,簡單來說就是紅銹。

    恐怕這個世界……或者說阿帝爾尼亞半島的農村跟彌生陶器一樣,是用把土覆蓋成圓頂狀然后跟稻草一起燒制的方式來制作陶器。

    相對的,我制作的陶器比較接近須惠陶器。利用穴窯來制作讓熱度難以散發到外頭,可以產生比露天燒制更高的溫度。再加上最后會把火口跟排煙口封住,減少氧氣的供應量使得氧化鐵還原為氧化亞鐵,也就是黑銹。

    ……不過雖然講得好像我很懂一樣,但這只是高中時從日本史的老師那邊學來的。再說要是被問到為什么氧化亞鐵會比氧化鐵來得堅固,我也只能回答「大概是因為跟鐵結合的氧氣比較少的關系吧?」這種程度的曖昧回答。

    木炭是要讓木頭里含有的碳,跟氧氣完全不產生反應以造成不完全燃燒,而把木頭里除了碳以外的其他成分全部排除掉變成碳的塊狀體。

    陶器跟木炭雖然是完全不同的東西,但是要讓它們不完全燃燒這點是相同的。

    「噯,什么是氧氣?」

    氧氣的說明嗎?我還真沒有自信可以好好說明耶……

    「所謂的氧氣就是讓物體燃燒時所需要的東西,算是空氣的一種吧。沒有氧氣的話,物體就無法燃燒。」

    「唔嗯──不是氧氣本身在燃燒嗎?」

    她還真是問到很麻煩的部分。

    我是文組的,所以這種理組的問題實在不知道有沒有辦法回答出正確解答。

    「呃──首先所謂的燃燒,就是我們體內跟木頭里含有一種叫做碳的物質跟氧氣合體(化合)所引發的現象哦。所以不是氧氣在燃燒,而是氧氣促進它燃燒才是正確的吧?」

    「嗯哼──我大概懂了。」

    這番不得要領的問答,還真虧她能聽懂啊。

    不過黛特菈是很聰明伶俐的孩子,教導算術時就知道她對于在意的事情會不斷追究下去,所以應該不會有不懂卻裝懂的狀況發生吧。

    「唔嗯──結果不好呢。」

    我看著從穴窯里拿出來的木炭,發出沉吟,失敗率超過七成所以實在不能說是很好的結果。雖說材料非常多,即使只有三成的成功率也沒什么問題……

    前世用沙拉油桶跟汽油桶制作時的成功率比現在更高。恐怕是因為這次為了大量制作而將穴窯擴大,以及金屬罐與泥土間所產生的差距吧。

    看來今后仍需要反復驗證。畢竟突然就完美成功也很無趣,這樣也能給人生帶來不錯的刺激吧。
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